Buckingham Palace

Buckingham Palace, residencia oficial de la monarquía británica, fue originariamente la casa de campo de Georg Grenville, duque de Buckingham y Normanby. Su habilitación como Casa para el duque comenzó en 1702. Posteriormente, el hijo del duque la vendió al Rey Jorge III, en 1767, que la destinó a residencia privada de la reina Charlotte. 14 de los 15 hijos del rey nacieron allí.

buckingham-Palace Desde entonces, la casa fue continuamente ampliada y remodelada, empezando la transformación de lo que era conocido como Buckingham House en un verdadero palacio. Sobre todo, en el siglo XIX, durante el reinado de Jorge IV, cuando el arquitecto John Nash acometí una profunda remodelación. Pasó a ser residencia oficial de la monarquía británica con la llegada al trono de la Reina Victoria en 1837.

Buckingham Palace mide 108x102 metros (11.000 metros cuadrados) y tiene una altura de 24 metros.

Lo que no debes perderte:

Cambio de guardia en Buckingham Palace.

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El balcón (The balcony). La reina y miembros de la familia real usan con alguna frecuencia el balcón para asomarse y saludar a las masas congregadas ante Buckingham en eventos oficiales, como por ejemplo el Trooping the colour. Es uno de los balcones más famosos del mundo.

La Galería de la reina (Queen's Gallery) Por la sala de la reina van rotando temporalmente exposiciones que muestran las principales obras de arte de la colección de la reina (queen's collection), con piezas de los mejores pintores de todos los tiempos

La gran escalinata (Grand Staircase). Tras acceder por Ambassador's Court, y acceder al gran vestíbulo, se erige allí mismo una imponente escalinata, desde la que se acceder al primer piso. La escalera, con su imponente balaustrada, ha sido objeto de inmuerables pinturas mostrando a invitados accediendo por ella, en comitiva, a la zona superior.

puerta-buckingham-palace La sala del trono (Throne Room). Obra de John Nash, alberga actualmente los tronos en los que fueron coronados la reina Elizabeth y el príncipe Philip. Destaca sobremanera un techo bellamente ornamentado y siete lámparas de araña pendiendo de él.

Salón de música. (En esta sala con un precioso parqué se reciben a las visitas oficiales)

Salón de bailes. Se usa para las recepciones y comidasd oficiales con gran número de comensales. Es un impresionante salón de estilo eduardiano.

Cocheras reales. Acogen todos los vehículos de estado, tanto los motorizados como los caballos, usados a,bos en ceremonias reales o transportes de los miembros de la Corona. Hay algunas carrozas históricas. En cuanto a los caballos son de la raza bayos de Cleveland y grises de Windsor.

Los Jardines del Palacio. 160.000 metros cuadrados que incluyen, aparte de la zona verde, una poblada fauna en libertad (30 especies distintas de pájaros y 350 de flores silvestres), zona para aterrizaje de helicópteros, un lago y pistia de tenis. A veces se usa para conciertos, si tienen un fin caritativo.

Curiosidades del Palacio de Buckingham:

Siempre hay una bandera ondeando en Buckingham Palace. Si está la reina en el Palacio, ondera la bandera real. Cuando está ausente, ondea la bandera de la Unión, the Union Flag flies instead.

• Buckingham Palace alberga 775 habitaciones, casi 200 de ellas dormitorios del staff real, 19 salones de estado, 53 salas reales y para invitados, 92 oficinas y 78 cuartos de baño, entre otros aposentos. Tiene 1,514 puertas 760 ventanas, que se limpian completamente casa seis semanas.

• En Buckingham Palace trabajan unas 800 personas, desde los funcionarios al servicio de la monarquía, hasta horticultores y encargados de catering y de repartir el correo e incluso encargado de las banderas o relojero real o un encargado de chimeneas, cuya función es no sólo limpiar o reparar las partes metálicas de las chimeneas sino mantener las chimeneas encendidas en época de frío.  

Información útil

Dirección: Carretera de Buckingham. Puerta SW1A

Cómo llegar: En metro, puedes parar en cualquiera de estas estaciones, ya que todas ellas están relativamente cerca: Victoria; Green Park o Hyde Park Corner.

Horarios de visita:  

  • Los llamados Salones de Estado (salón de música, salón de baile, salón del trono, etc), y las cocheras reales, sólo están abiertos abierto agosto y septiembre. El resto del año sólo puede visitarse la Galería de la Reina. Consulta el artículo sobre cuándo puede visitarse Buckingham Palace
  • El horario de visitas de los Salones de Estado es de 9:45 a 18 horas. (Última admisión 15:45). Sistema de ticket cronometrado. Las entradas son cada 15 minutos. 
  • Las cocheras reales pueden visitarse entre las 10 de la mañana y las 16 o 17 horas, según épocas, pero no siempre son visitables. Infórmate antes si quieres visitarlas. 
  • La Galería de la Reina puede visitarse casi todo el año, salvo en algunas semanas concretas y el horario es de 10 a 17.30 horas, con última admisión a las 16.30 horas

Precio (actualizado 2012):

  • Entrada a los Salones Reales o de Estado: (incluye audiguía en español). Adultos: £18 | Mayores de 60 años / Estudiantes (con carnet válido) £16.50 | Menores de 5 años: Gratis | Familias: £47.00 (2 adultos y 3 niños menores de 17 años)  
  • Entrada a la Galería de la Reina: Adultos: £9,25 | Mayores de 60 años / Estudiantes (con carnet válido) £8.50 | Menores de 5 años: Gratis | Familias: £23.00 (2 adultos y 3 niños menores de 17 años)  
  • Entrada a las Caballerías Reales (Incluida una audio guía en español) Adultos: £8,25 libras | Mayores de 60 años / Estudiantes (con carnet válido): £7.50 libras | Menores de 17 años: £5.20 libras \ Menores de 5 años: Gratis | Familias: £22.00 libras incluye 2 adultos y 3 niños menores de 17 años).
  • Entrada conjunta a la Galería de la Reina y las Caballerías Reales: Adultos: £15.75 libras | Mayores de 60 años / Estudiantes (con carné válido): £14.50 libras | Menores de 17 años: £8.85 libras | Menores de 5 años: gratis. Familias: £40.75 libras (2 adultos y 3 niños menores de 17 años) 
  • Entrada conjunta (Salones de Estado+Caballerías Reales+Galería de la Reina): Adultos: 31,95 libras | Mayores de 60 años / Estudiantes (con carnet válido): 29,25 libras | Menores de 17 años: 17,20 libras | Menores de 5 años: gratis | Familias: 83,50 libras (2 adultos y 3 niños menores de 17 años) Los grupos de 15 o más personas tienen derecho a un descuento de grupo.
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